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古代的微生物形成了地球上最大的黄金储备

点击量:   时间:2017-08-04 03:02:13

作者:Andy Coghlan(图片来源:詹姆斯L.斯坦菲尔德/盖蒂)哪里有黄金,就有可能有生命一些最古老的生命形式可能在形成现在已知地球上最大的黄金储备方面发挥了至关重要的作用这个过程只能发生在陆地生命之后和创造地球富氧气氛之前的机会之窗这意味着今天无法形成这样的金矿 - 但它可能为我们提供了一种找到它们的新方法自1886年发现以来,南非威特沃特斯兰德盆地开采了大约40,000公吨的黄金这是其他任何一种来源的三倍,大约有一半是在地球上开采的黄金黄金在30亿年前积累了但是它如何这样做是一个地质争论的问题毫无疑问,黄金首先通过位于南非东北部的花岗岩山脉(称为Kaapvaal Craton)的含金矿脉侵蚀而到达地球表面贵金属产生了形成山脉的熔岩但目前还不清楚这些黄金的数量是如何在威特沃特斯兰德盆地西南几百公里处结束的流行的理论是,金属金碎片从克拉通山脉中被侵蚀,并被河流运输,这些河流将货物倾倒在浅水湖泊中,覆盖现在的富金盆地瑞士苏黎世瑞士联邦理工学院的Christoph Heinrich说:“我们的想法是通过机械运输和沉积物一起到达,就像黄金冲刷成小溪和沟壑”他不同意海因里希认为,黄金首先通过火山雨化学溶解,然后通过河水冲洗到盆地然后,在盆地的浅水池中生长的微生物垫沉淀出水面 “我们不知道黄金在生命中或死后是否会沉淀下来,但基本化学告诉我们,有机生命会将金从化学形式的化学中还原为元素,”Heinrich说他的理论的核心是30亿年前,在大氧化事件期间,大气层仍然基本上没有五十亿年后由藻类和蓝细菌产生的氧气在此之前,空气中充满了含硫的气体 - 如硫化氢 - 这些气体被火山喷出,在酸雨中降落在山上黄金将与硫形成可溶性复合物,然后被水吸收,最后被原始微生物分离,留下了今天丰富的元素金遗留物 Heinrich说,这是唯一可能的,因为当时大气中的氧气很少如果那里有氧气,那么在它们到达浅的生命池之前,它就会与硫化物基金络合物反应并破坏它们 “氧气将”杀死“携带黄金的硫化合物,”他说 “十亿美元的问题是,同一过程是否会产生其他金矿,”海因里希说如果确实如此,它可能会为今天的淘金者提供新的地质线索目前,他说搜索倾向于关注那些引起加利福尼亚淘金热的砾石丰富的地区但是,如果黄金是以溶液而非​​谷物运输,后来通过早期生命形式提取,这可能会开辟新的方法来追踪未开发的矿床,他说那么他会在哪里寻找黄金 “我会寻找碳,因为如果我是对的,碳是它的重要组成部分,”海因里希说 “所以我可能会在相同的湖泊环境中寻找富含碳的页岩,但没有砾石”海因里希的理论值得认真考虑和进一步测试,南非约翰内斯堡大学的Jan Kramers说 “现在已经很成熟的观察结果表明,大气层没有氧化,雨水比今天的酸性更强,而且在这些条件下,在溶液中运输黄金很难弄清楚,然后在存在的情况下降水有机物“期刊参考:自然地球科学,DOI:10.1038 / ngeo2344更多关于这些主题: