办事指南

侏罗纪化石揭示了早期哺乳动物的不同生活

点击量:   时间:2017-12-07 08:34:39

作者:Jeff Hecht(图片来源:April I. Neander,芝加哥大学)在侏罗纪时代,恐龙统治着地球,而早期的哺乳动物则在阴影中畏缩曾经是这个想法来自中国的两个显着保存的化石现在揭示了早期哺乳动物的惊人多样性这两个标本生活在1.65亿至1.6亿年前,是恐龙面前死亡的一个群体的一部分,没有留下任何活着的后代但芝加哥大学的Zhe-Xi Luo说,他们改编的生活方式表明他们的进化与现代哺乳动物相似,并没有受到恐龙存在的严重限制这一发现最终确定了早期观点的棺材,即早期的哺乳动物是原始的,像蛇一样的食虫动物,被恐龙所掩盖这个想法是基于许多微小牙齿和一些下颚碎片的标本最近几年发现的稀有化石床中更完整的骷髅保留了非凡的细节,这在10年前首次挑战了这一想法 2005年发现了一种恐龙的捕食者,大约相当于一只蜜蜂的大小,以及2006年的一种叫做Castorocauda的水生海狸型食鱼动物,发现早期的哺乳动物所做的不仅仅是生活在他们的脚下爬行动物的共同居民现在罗和他的同事找到了两个小而高度专业的Castorocauda亲戚一个是有史以来发现的最早的挖掘哺乳动物;另一种是最早的食草哺乳动物和最早的树栖哺乳动物它们共同展示了哺乳动物如何在与恐龙共享的世界中进化罗认为,恐龙对限制较大尺寸的哺乳动物多样性只有很大影响他说,在恐龙消失之前,哺乳动物并没有像大象或鹿一样成为大型或快速运食的食草动物作为第一种能够吃植物的哺乳动物,罗说,Agilodocodon扫描虫破坏了“一个非常重要的障碍”,因为植物比其他早期哺乳动物吃的昆虫更丰富它的铲形前牙可以让它啃成树皮,以树胶或树干为食,就像现代的mar猴一样,而手和脚上弯曲的角质爪,有点像一些松鼠,建议它生活在树木或灌木丛中 Docofossor采用铲状手指进行挖掘,通过隧道爬行的姿势庞大,上部臼齿短而宽,适合在地下觅食,类似于现代非洲金痣罗说,就像这个鼹鼠一样,它的手指上已经丢失了一个骨段,这会加强手指的挖掘 “如果今天没有像他们这样的生活,我们将无法解释这些化石,”斯蒂尔沃特的俄克拉荷马州立大学的安妮威尔说她说,挖洞者拥有如此极端的生活方式,他们会发展出非常独特的骷髅,这些骷髅具有较长的手臂骨骼和探测手指等特征但是,虽然这些动物占据了与现代哺乳动物类似的生态位,但这些物种是Docodonta群的成员,这超出了我们认为的真正的哺乳动物 “如果我们可以回到侏罗纪,我们可能会认为这些动物是毛茸茸的哺乳动物,但我们可能会注意到它们有着滑稽的头脑或笨拙地移动,”Weil说这些Docodonts与现存的哺乳动物共同拥有共同的祖先,但今天没有后代 “如果你回去看看侏罗纪中期,我们的祖先看起来并不特别他们只是众多团体中的一员也许我们很幸运,“Weil说 “我不断惊讶于新发现如何揭示越来越多的结构和古生物多样性,”俄克拉荷马大学诺曼分校的Rich Cifelli说他推测,与其他早期哺乳动物亲属相比,docodonts可能在多样化方面处于领先地位,因为它们具有复杂的臼齿,很容易适应特殊角色期刊参考文献:Science,DOI:10.1126 / science.1260879和DOI:10.1126 / science.1260880关于这些主题的更多信息: