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寻找火星生命的迹象可能会摧毁他们

点击量:   时间:2017-07-01 07:30:37

作者:Lisa Grossman当我们寻找它们时,火星矿物质可以破坏有机化合物,这是生命必需的分子一项新的研究表明,在我们有机会观察它们之前,加热一种叫做黄钾铁矾的矿物质可以使它分解有机物,从而使火星探测器好奇心的结果变得混乱火星球迷可以原谅一种似曾相识的感觉同样的问题可能困扰着1976年维京号着陆器,这是第一个通过在烤箱中加热粉状岩石直接搜索火星有机物的太空船当它找不到任何东西时,研究人员感到惊讶:彗星,陨石和行星际尘埃颗粒在其整个历史中一直将有机物质带入红色星球为什么没有找到 2008年,凤凰号火星着陆器提出了一个解释着陆器发现了高氯酸盐,一种结合氯和氧的化合物加热时,高氯酸盐会分解并释放氧原子,从而将有机分子分开因此,维京可能已经看到了他们与氯和氧反应的副产品,而不是自己看有机物 “我们想知道高氯酸盐是否是火星上唯一会对检测有机化合物产生负面影响的矿物质,”伦敦帝国理工学院的詹姆斯刘易斯说黄铁矿是在酸性水存在下形成的硫酸盐,当加热至约500℃时也会释放出氧原子矿物质的存在也标志着火星气候的变化,当一个中性的,可饮用的富含水的环境让位于更酸性的环境时以前的火星车和轨道飞行器已经在各种火星地区看到了黄钾铁矾,而好奇号于2012年降落,目前正在攀登一座保存火星地质历史的山峰,本月早些时候报道了它首次证实了黄钾铁矾刘易斯和他的同事们也很方便地在英国多塞特郡的布朗西岛上形成黄钾铁矾 “这里的微环境与火星非常相关,”刘易斯的博士生顾问马克·塞弗顿说 “我们不必一路前往西班牙的力拓(Rio Tinto)或美国的优胜美地(Yosemite)来取样”刘易斯从岛上的悬崖面上移走了富含黄钾铁矾和有机物的岩石,并将它们带回了实验室将它们研磨成粉末并加热他将粉末以100 oC的增量从400加热到1000 oC,以找出每种温度下出现的化合物这类似于好奇号的SAM(火星样品分析)仪器中使用的技术 “我们从来没有检测到样品中我们知道的有机物,”他说相反,他们看到了二氧化硫,二氧化碳,一氧化碳和水 - 如果黄钾铁矾与有机物反应并将其分解成其他碳化合物,你会发现什么 “如果好奇号在火星上进行了类似的实验,并且含有黄钾铁矾和有机物的化合物,它将无法检测到它们,”他说这不仅仅是好奇号的一个问题,它的主要任务不包括寻找今天的生命迹象欧洲航天局的ExoMars火星车将于2018年发射,它将追捕生命 - 它还采用加热技术捕捉有机物但是有希望黄钾铁矾和相关矿物有许多不同的形式,其中一些形式在它们达到更高的温度之前不会分崩离析 Sephton说,关键是选择合适的样品进行分析也许有可能解释分解产物,看看有机物是否在那里开始 “这比我们最初想象的更像是一个侦探故事,”塞弗顿说 “它让我们为我们的科学工作”好奇号的SAM团队的Jennifer Eigenbrode表示,她对结果并不感到惊讶,但他们并不是说SAM如果真的存在,就不会看到有机物的证据这是因为有机物有多种形式根据它们的大小以及它们在火星土壤中的浓度,可能很难直接看到它们 - 但是一旦硫酸盐或其他矿物质破坏它们就很容易看到它们的副产物 “就个人而言,我认为如果我们看到由于矿物质中存在氧气而导致的高温燃烧的证据,正如他们从硫酸盐中提出的那样,这可能是一种伪装的祝福,”她说 “关键是你的后袋里有各种各样的实验,你可以拿出来以不同的方式搜寻有机物这就是SAM正在做的事情“期刊参考:天体生物学,DOI:10.1089 / ast.2014.1160关于这些主题的更多信息: